Environmental policy

Why it’s time we change the way we debate science

Three penguins fight on a brown rock

许多科学家正在努力为社会提供更好的理解和更可持续的决策. Unfortunately, 科学过程本身经常导致不必要的两极分化的锁定辩论, a new paper argues. Photo: L. Ma/Unsplash

一项新的研究提出了三种改变研究人员相互作用的方式,以提高科学为可持续决策提供信息的能力

Story highlights

  • 科学家发展科学理解的方式可能导致环境科学为决策提供信息的能力出现问题
  • 两极分化的观点和对共同目标妥协的固有争论是常见的,但往往是不必要的
  • Better awareness of differences of perspectives, 专家的角色和不可避免的不确定性的后果将改善研究人员在环境决策中的互动和科学伟德官方网址

AGREE TO DISAGREE: "不同意"是环境科学有效伟德官方网址政策制定的关键". This is the main conclusion and title of a new article published in the journal Ecology Letters.

It is also a reference to a paper 美国学者大卫·卡尼曼(David Kahneman)和加里·克莱因(Garry Klein)在21世纪初放下戒备,将一场看似封闭的辩论变成了一场合作,从而提高了他们的学科水平. The two even became good friends.

Scientific debates, controversies and conflicts are needed, useful and even fun, 但是,锁定的辩论可能会阻碍进步,并显著降低科学对社会决策的有用性.

Thorsten Blenckner, co-author

Heated debate on tipping points

许多生态和环境领域的科学家正在努力为社会提供更好的理解,并为更可持续的决策提供信息. Unfortunately, 科学过程本身经常导致不必要的两极分化的锁定辩论.

As an example, 这篇新论文研究了经常升温的临界点辩论,讨论了生态系统突然切换到另一种稳定状态是否常见, e.g. from a closed canopy rainforest to a dry savannah ecosystem.

根据将哪些关于临界点的理论和观测证据输入决策过程,需要制定非常不同的可持续性政策.

作者随后描述了其他三个类似的争论,并得出结论:“生态学和环境科学作为一个整体,特别容易受到固有争论的伟德官方网址。”.

One reason for this, they write, is the dominant role in research of single hypothesis testing, often focusing on theory demonstration instead of investigation.

其他原因包括学术资助和出版系统的结构,以及对科学为政策提供信息的迫切需求.

No time for personal bias and gains

改变这一趋势,提高为环境管理和治理提供的科学建议的效力, 作者对生态学家和其他环境科学家提出了三条主要建议:

1. 要了解研究人员工作的不同视角和基于学科的背景

2. 理解理论发展的顺序和自己在其中的角色

3. 要意识到科学预测和评估中不可避免的不确定性的后果.

“当我们所看到的环境挑战无处不在的时候, 我们不能容忍人类的偏见、个人收益和地位削弱科学,阻碍改善我们共同理解和决策的努力,” the authors conclude.

Link to publication

黑圈表示某一理论的支持者和批评者的立场, 阴影椭圆表示不同的证据来源或系统定义. 在《伟德官网app》一书中,赞成者和批评者得出了支持锁定辩论的不同结论. In B, researchers additionally use different perspectives, such as a local versus regional scale, or field vs modelling, to interpret the evidence, 进一步减少阵营之间的重叠,从而产生相互矛盾的政策建议. 在C语言中,支持者和批评者都拓宽和连接了他们对其他科学背景和观点的理解,从而可以导致更有建设性的辩论和科学上更丰富的政策建议.

Published: 2022-02-25